El arma que conquistó un Imperio
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GLADIUS HISPANIENSIS
The sword that conquered an Empire

At Armillum we have tried to bring to our customers the best reproduction of the Gladius Hispaniensis, the sword used by the roman legions to conquer the whole world.

The first references about a spanish sword used by the romans are found in Polybius. We can find also some references about a Gladius Hispaniensis in Titus Livius and some other classic authors.

All of them agree in the main features of this sword, it can be used both as a slashing and a stabbing weapon, and it has a remarcable quality in its iron and craftmanship, far superior to its roman counterparts.

There were several theories about the Hispanic sword, the one on which the Gladius Hispaniensis has been based on, until a few years ago. Some believed that it was based on the Iberian Falcata, others that is was based on the “antennae” sword or the “fronton” one.

Some authors have recently proposed other alternative: the sword of Celtic origin, the La Tene I, or to be more exact, the adaptation of those swords to the Hispanic taste. Last finds of swords of the republican Roman age, from archeological contexts, seem to confirm those theories.

The graphic above, “Gladius Hispaniensis”, shows several of these swords, with its origin and approximate date. They allow you to clearly notice that all of them share a series of characteristic features: long blade, of approximate 60 cm., long and shaped tip, appropriate for stabbing, light narrowing of the blade in the central part in some of them and a sheath suspension system (in those that are still preserved) based in a metallic frame with rings to be hung from a baldric. This is the most common system used in all Hispanic swords.

There have not been found any remains of grips, guards and pommels. This is probably because they might have been made with perishable materials, not in bone or ivory, as the ones most used in further Gladius models.

To know how the guard and pommel looked like, we can only base on the statues and relieves of the republican age. Very few of them have been preserved. The most known is the Minicius Lorarius tombstone, of year 43 b.c. You can also see pommels of this type in relieve of Hispanic origins and others found in Palmyre.

We don’t have any relief that shows us the shape of the guards used in these swords. We have preferred to base  ours in the small details that can be noticed in the Lorarius sculpture, where you can notice a curves drawing in the guard area closed to the blade and in a Gladius guard found in the Vindonissa fort, currently Switzerland, with a very similar decorative motif.

The grip we have used in this model is a simple model made on wood, a very common model, used in all type of roman swords. There is no data to know how they originally were. We have wanted to use a type of wood in a different tone than the one used in the guard and pommel for aesthetic reasons.

Our Hispaniensis has a wooden sheath covered in non-dyed leather, with the intention that each customer could dye it with the color they prefer. It is fixed through a frame made in brass, with four rings to be hung in a leather baldric.

The blade is made of carbon steel, without cutting edge, with a whole tang and peened to the pommel. We believe that this Gladius Hispaniensis version is, without any doubt, the most loyal and close to the original that can be found in the market currently.

En Armillum hemos querido poner al alcance de nuestros clientes una reproducción del Gladius Hispaniensis, la espada con la que las legiones romanas conquistaron el mundo.

Las primeras referencias a una espada usada por los romanos pero de origen hispano las encontramos en Polibio.
También se encuentran referencias a un Gladius Hispaniensis en Tito Livio y otros autores clásicos.

Todos ellos coinciden en que la característica diferencial de este arma era la posibilidad de ser usada tanto para el golpe de filo como el de punta, así como la excepcional calidad de su acero y procesos de fabricación.

Hasta hace pocos años existían varias teorías acerca de la espada hispana en la que se había basado el Gladius Hispaninesis. Algunos creían que era la Falcata Ibérica, otros que era la espada de antenas o la de frontón.

Algunos autores han propuesto otra alternativa, la espada de origen celta de La Tene I, o para ser más exactos, la adaptación de dichas espadas al gusto hispano. Los últimos hallazgos arqueológicos de espadas de época romana republicana parecen dar la razón a estas teorías.

El gráfico adjunto "Gladius Hispaniensis" muestra varias de esas espadas, con su origen y datación aproximada, y permite apreciar claramente que todas ellas comparten una serie de rasgos distintivos, hoja larga de aproximadamente 60 centímetros, punta larga y afilada, apropiada para el golpe de punta, ligero estrechamiento de la hoja en la parte central en varias de ellas y sistema de suspensión de la vaina (en las que la conservan) basado en un armazón metálico con anillas para ser colgada de un tahalí, que es el sistema más común en todas las espadas hispanas.

No se han encontrado restos de empuñaduras, lo que hace pensar que estas estarían fabricadas en materiales perecederos, no en hueso o marfil como las más utilizadas en los modelos de Gladius posteriores.

Para saber cómo eran la guarda y el pomo sólo podemos basarnos en estatuas y relieves de época republicana. Se conservan pocos de ellos, el más conocido es la lápida de Minucius Lorarius, del año 43 a.C. También se pueden ver pomos de este tipo en relieves de origen hispano y otros encontrados en Palmira.

No tenemos ningún relieve que nos muestre la forma de las guardas usadas en estas espadas. Nosotros hemos preferido basarnos en lo poco que se puede apreciar en la escultura de Lorarius, donde se puede apreciar un dibujo de curvas en la parte de la guarda cercana a la hoja, y en una guarda de Gladius encontrada en el fuerte de Vindonissa, en la actual Suiza, con un motivo decorativo similar.

La empuñadura que hemos usado es un modelo simple realizado en madera, un modelo muy común, usado en todo tipo de espadas romanas.No se dispone de datos para saber cómo serían originalmente. Hemos querido usar una madera de tono diferente a la usada en la guarda y el pomo por motivos estéticos.

Nuestro Hispaniensis tiene una vaina de madera forrada de cuero sin teñir, con la intención de que cada cliente pueda teñirlo del color que prefiera. Se sujeta por medio de un armazón de varilla en U de latón, con cuatro anillas para poder colgarlo de un tahalí de cuero.

La hoja es de acero al carbono, sin filo, con espiga enteriza y remachada al pomo. Creemos que esta versión del Gladius Hispaniensis es, sin temor a equivocarnos, la más fiel y cercana al original que se puede encontrar en el mercado en estos momentos.

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Gladius Hispaniensis
Minicius Lorarius
Palmyrene figures
Vindonissa Gladius
Armillum Hispaniensis guard, grip and pommel
Berry-Bouy Hispaniensis
Armillum's Hispaniensis scabbard